Portrait – Joe, un jeune chef Libanais qui s’est battu pour son rêve

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Cedar’s heaven, l’histoire d’un rêve qui se réalise tout doucement…

Joe, un jeune chef libanais d’une trentaine d’années, arrive à la fin d’une nouvelle saison touristique à Becharre et peut ainsi fêter les 11 ans de son restaurant.

Après le décès de sa grand-mère, Joe hérite de terres sur les hauteurs de Becharre sur l’ancienne route d’Ariz. Sur ces terres, une vue superbe qui surplombe la vallée de Qadisha et où les bruits de la civilisation n’ont aucune chance de venir déranger qui que ce soit qui se serait perdu dans le coin. Pas d’eau, pas d’électricité… Un vrai paradis.

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En 2003, il commence à rêver à un projet un peu fou, celui d’ouvrir un restaurant sur ses terres où il proposerait une cuisine fusion franco-libanaise. En 2004, c’est le grand saut. 2 plats à la carte (Oeufs à la viande et saucisse à la tomate et au fromage), 3 ou 4 tables, quelques chaises et des conditions pour cuisiner un peu originales… Le rêve devient réalité.

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La vie n’est pas toujours facile même si les conditions s’améliorent. Entre autres, il faut faire attention à ne pas gaspiller l’eau car l’approvisionnement dans les hauteurs est limité et il est impossible de faire de grandes mises en place (même si aujourd’hui le restaurant peut recevoir jusqu’à 150 personnes) car il n’y a pas de chambre froide, seulement quelques frigos de cuisine. Pourtant, tout s’organise, le restaurant et sa réputation ne font que grandir et les clients deviennent tous de grands adeptes et fidèles de la cuisine de Joe, intraitable sur ses recettes et sur la qualité des produits qui sont servis à ses clients.

J’ai personnellement pu goûter 2 de ses plats, le Mtabal et les saucisses à la sauce de grenade… Excellent, j’adhère comme les autres !

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Mtabal ou Moutabal cedar's heaven_Sausage and grenadine sauce_Bcharry_Lebanon_things to doSaucisses marinées dans la sauce de grenade

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