Guy Miklos, the “guy” with the golden hands

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Quinta do Barbeito – An incredibly inspiring wwoofing experience

Guy Miklos is this type of person who can put 100% of his energy working on one topic if he thinks it’s the right thing to do. And this is how he started his journey in Permaculture, from learning the basics to building a 2 hectares botanical garden in 8 years.

Telling someone’s story is a hard job because you never spend enough time with a person to know what really made them take one path or another. And when it comes to Guy… It’s even more complicated because he doesn’t talk so much about himself.

Let’s keep it simple then… Guy is half english, half swedish and after several careers as a stage artist, choreographer, translator, singer, tour director, theatre producer, designer, lecturer, researcher and author, he opened a white page and started a new chapter of his life with permaculture at the center of it. He has learned his skills with a few of the most skilled permaculture experts like Geoff Lawton, Bill Mollison, Warren Brush and Brad Lancaster. And 8 years ago, he began to work with a piece of Land in northen Portugal (Monte Redondo / Arcos de valdevez) and started what was soon going to become an entire incredible botanical garden.

Guy chose Monte redondo because this place is at the junction between three different climate types which allows him to grow food and plants coming from Europe, south America and Asia. Therefore, you can find in a 2 hectares paradise in Portugal the common fruits, herbs and vegetables we know but also fruit trees, flowers and vegetables that are not supposed to grow in Portugal like bananas or special bamboo species for example.

Permaculture design_Guy miklos_Quinta do barbeito_Portugal_Wwoofing_Veggie line and shrubs
First, when you enter the garden, you think food is mainly at the veggie lines as you can easily see tomatoes, courgettes, chilis, pumpkins, raspberries, etc. But then you discover that the shrubs around the veggie lines are also full of edible flowers  and plants you’ve never seen before like “Abutilon megapotamicum”, a red flower with a yellow pistil typical from Portugal, growing on shrubs and looking like a small bell with a rather sweet flavour (It grows everywhere in Portugal but nobody knows you can eat it except for Guy… And us now). And finally, Guy tooks you on a tour to the food forest, the asian garden and all his little secret places where food actually abounds… Everything he grows is mostly edible and it makes the guided tour of his property very fun as he always has something for you to taste, a leaf, a berry or a flower. Permaculture design_Guy_Monte redondo_POrtugal_wwoofing

Guy is also a believer… Not a believer in any religion or like he says woo-woo/new-age/spirit-invocating/unfalsifiable pseudo-science. But a believer in knowledge transmission and self-learning. And that’s the reason why he joined the wwoofing experience as a wwoof-host, and this is also how we met him. On top of sharing with us his house, he also shared his knowledge in permaculture design and in gardening, and all his tips and tricks for a more sustainable life. We made bread together and baked it in a traditionnal wood oven, we harvested and prepared herbs, we cooked healthy and delicious vegetarian recipes, made yogurt… etc.

For him, we were certainly just two other wwoofers with our big dream of a new life, but for us he was a special and very inspiring person we met on our way to wonderland !

 

Quinta do Barbeito – Un wwoofing incroyablement inspirant !

Guy Miklos est ce genre de personne qui est capable de mettre 100 % de son énergie sur un sujet s’il pense que c’est la bonne chose à faire. Et c’est comme ça qu’il a commencé son voyage dans la monde de la permaculture, depuis l’apprentissage des bases jusqu’à la construction d’un incroyable jardin botanique de deux hectares au nord du Portugal en seulement 8 ans.

Raconter l’histoire de quelqu’un d’autre n’est pas chose aisée car au final on ne passe jamais assez de temps avec les gens pour vraiment savoir ce qui les a poussé à choisir une voie plutôt qu’une autre. Et quand il s’agit de raconter l’histoire de Guy… Bien c’est encore plus compliqué car il n’est pas vraiment du genre bavard sur sa vie personnelle !

Essayons donc de garder les choses aussi simples que possible… Guy est à moitié anglais, à moitié suédois et après plusieurs carrières en tant qu’artiste sur scène, chorégraphe, traducteur, chanteur, directeur de tournée, designer, Maître de conférence, chercheur et auteur, il a ouvert une page blanche pour y écrire un  nouveau chapitre de sa vie dont la permaculture serait le centre. Il a fait ses classes avec les plus grands experts du domaine comme Geoff Lawton, Bill Mollison, Warren Brush et Brad Lancaster. Et il y a 8 ans, il a commencé à travailler sur une terre de deux hectares dans le nord du Portugal (Monte Redondo près d’Arcos de valdevez) et a commencé à y construire ce qui deviendrait bientôt un incroyable jardin botanique.

Guy a choisi Monte Redondo car c’est un endroit où se trouve un micro-climat très spécifique à cette région. Grâce à cela, il peut faire pousser des plantes venant d’Europe, d’Amérique du sud et d’Asie. On peut donc trouver dans son paradis de deux hectares, les fruits, légumes et plantes classiques de l’Europe auxquels on peut penser, ainsi que des arbres fruitiers, légumes et plantes qui ne poussent normalement pas au Portugal comme les bananes ou diverses variétés de Bamboo pour ne citer que ces deux exemples.

Permaculture design_Guy miklos_Quinta do barbeito_Portugal_Wwoofing_Veggie line and shrubs
Lorsqu’on visite la propriété pour la première fois, on a tendance à penser que la nourriture se trouve dans la ligne de légumes puisqu’on peut y voir facilement des tomates, des courgettes, des potirons, des piments, des framboises, etc. Mais très vite on découvre que les arbustes tout autours sont eux aussi des sources de nourriture et sont remplis de fleurs et plantes comestibles  jamais vues avant. On y trouve par exemple le “Abutilon megapotamicum”, une fleur rouge avec un pistil jaune typique du Portugal, qui pousse dans un arbuste, ressemble à une clochette et à un goût plutôt sucré. Et pour la petite histoire, quasiment toutes les maisons au Portugal en ont mais personne ne sait qu’on peut les manger à part Guy… Et nous maintenant.  Et puis finalement, Guy vous emmène faire une visite complète de sa propriété et vous fait découvrir la “food forest” (forêt alimentaire), le jardin asiatique et touts les petits coins secrets remplis de saveurs incroyables à découvrir. Presque tout ce qui pousse sur ses terres, est comestible et cela rend la visite vraiment sympa car Guy a toujours une feuille, une fleur, une baie ou un drôle de fruit à vous faire goûter.  Permaculture design_Guy_Monte redondo_POrtugal_wwoofing

Guy est aussi un fervent croyant… Il ne croit pas en une religion, non, non ! Ou en ce qu’il appelle en anglais woo-woo/new-age/spirit-invocating/unfalsifiable pseudo-science. Mais il croit ferme dans le partage des connaissances et l’auto-apprentissage. C’est la raison qui l’a poussé à s’inscrire dans la communauté de wwoofing comme wwoof-host et c’est comme ça qu’on la rencontré. En plus de nous avoir ouvert sa maison, il a partagé avec nous son savoir en permaculture design, en jardinage et tous ses trucs et astuces pour une vie plus durable et respectueuse de l’environnement. On a fait du pain ensemble, on l’a cuit dans un vrai four traditionnel au feu de bois, on a cueilli et préparé des herbes fraîches, du thé cru, on a cuisiné de délicieux plats végétariens, fait du yaourt tous les deux jours… etc.

Pour lui, nous resterons deux wwoofers de plus avec notre grand rêve d’un monde meilleur et d’une vie plus simple et plus connectée à la nature… Pour nous il sera Guy, l’homme avec des mains d’or qui peut tout faire pousser, il sera cette personne très spéciale recontré sur notre “chemin aux pays des merveilles” qui nous a inspiré et prouvé que c’était possible (… mais très challenging) !

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